การปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากโรงไฟฟ้า

ผลกระทบต่อสภาพอากาศของโรงไฟฟ้าพลังน้ำนั้นแตกต่างกันอย่างกว้างขวางทั่วโลกและเมื่อเวลาผ่านไปโดยโรงงานบางแห่งปล่อยก๊าซเรือนกระจกมากกว่าเชื้อเพลิงฟอสซิลที่เผาไหม้ในปัจจุบันโรงไฟฟ้าพลังน้ำผลิตไฟฟ้าได้สองในสามของพลังงานทดแทนที่ผลิตจากแหล่งพลังงานหมุนเวียนทั่วโลกตามที่สมาคมพลังงานระหว่างประเทศระบุว่ามีโรงไฟฟ้าพลังน้ำใหม่หลายพันแห่ง

ทั้งที่วางแผนไว้หรือกำลังก่อสร้างทั่วโลก ความนิยมนี้ส่วนหนึ่งเกิดจากการรับรู้ว่าไฟฟ้าพลังน้ำเป็นทางเลือกที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมกับเชื้อเพลิงฟอสซิล โดยทั่วไปคิดว่าการปล่อยก๊าซเรือนกระจกจากโรงไฟฟ้าพลังน้ำมีความคล้ายคลึงกับโรงผลิตไฟฟ้าจากพลังงานลม อย่างไรก็ตามการศึกษาส่วนใหญ่ของผลกระทบสภาพภูมิอากาศของไฟฟ้าพลังน้ำได้ละเลยปัจจัยบางอย่างเช่นการเปลี่ยนแปลงในการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่เกิดขึ้นเมื่อภูมิประเทศธรรมชาติถูกน้ำท่วมเพื่อสร้างอ่างเก็บน้ำสำหรับพืชพลังงานน้ำเช่นเดียวกับภาวะโลกร้อนในระยะสั้นจากการปล่อยก๊าซมีเทน